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Los trabajadores inmigrantes impulsan la economía española al estilo estadounidense

Publicado 24.04.2024, 13:25
© Reuters. Marianela Morales, investigadora postdoctoral argentina en sistemas distribuidos, posa para un retrato en su puesto de trabajo en su casa de Madrid, España, 19 de abril de 2024. REUTERS/Violeta Santos Moura

Por Belén Carreño

MADRID, 24 abr (Reuters) - Para Sara Hernández, arquitecta de sistemas venezolana, alcanzar sus ambiciones profesionales en España ha resultado sorprendentemente fácil, ya que sus conocimientos estaban muy solicitados cuando llegó a Madrid.

Puede que España tenga la tasa de desempleo más alta de Europa, pero al trasladarse a Madrid en 2021 después de siete años en Chile, donde trabajó en puestos menos cualificados en el sector informático, se sorprendió de lo fácil que fue encontrar trabajo.

"Acá es donde pude lograr mi objetivo de ser arquitecto de sistemas", dijo Hernández, de 36 años, a Reuters.

España también se está beneficiando: inmigrantes como Hernández son una de las principales razones por las que su economía está superando a la de otros países europeos. Ella es una de los cientos de miles de inmigrantes, principalmente latinoamericanos, que han llegado a España para suplir la escasez de mano de obra tras la pandemia, sobre todo en los sectores de la tecnología y la restauración.

Al igual que en Estados Unidos, en España se está produciendo un círculo virtuoso en el que la afluencia de trabajadores extranjeros aumenta la oferta de mano de obra y la tasa de crecimiento económico, algo poco frecuente en la Unión Europea.

"Como la economía española va mejor, los migrantes vienen, y como vienen, la economía va mejor", afirma Jesús Fernández-Huertas, catedrático de Economía de la Inmigración de la Universidad Carlos III de Madrid.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) prevé que las economías española y estadounidense sean las que más crezcan entre las avanzadas en los próximos dos años.

Los inmigrantes representan el 64% de los nuevos empleos creados y la mitad del crecimiento económico de España en 2023, según Raymond Torres, economista jefe de Funcas, un laboratorio de ideas con sede en Madrid.

La oleada de inmigrantes, en su mayoría documentados y con permiso de trabajo, ha aumentado la proporción de extranjeros residentes en España hasta el 18,1%, por encima de la media de la UE (13,3%).

En España, el 39% de los nuevos ciudadanos nacieron en América Latina, según Funcas. En Alemania, casi la mitad de los inmigrantes nacionalizados eran de origen asiático.

En España, los inmigrantes solían cubrir vacantes de baja cualificación en la construcción y el servicio doméstico, pero esto ha dado muestras de estar disminuyendo.

En su lugar, el crecimiento del empleo inmigrante ha sido en tecnología o ciencia, que se duplicó con creces a 109.000 en 2023 desde 2018. Los inmigrantes que trabajan en hostelería aumentaron un 30% hasta 525.000 en 2023 desde 2007.

CULTURA COMPARTIDA

En América Latina, España tiene un mercado laboral que puede aprovechar y que es fácilmente adaptable gracias a una lengua y una cultura compartidas.

Algunos se sienten más cómodos en España que en otros países de América Latina. Hernández, que ahora trabaja para una de las mayores compañías de seguros de España, afirma que en Chile le costó más adaptarse: "Cuando me vine para España ya me sentí en casa".

La facilidad de integración también ha supuesto menos fricciones políticas. Incluso partidos contrarios a la inmigración, como Vox, apoyan la inmigración latinoamericana, mientras que piden que se frene la llegada de africanos.

Aunque la tasa de desempleo española ha caído a su nivel más bajo desde 2007, con un 11,8% sigue siendo la más alta de Europa. Pero las empresas siguen teniendo dificultades para cubrir determinadas vacantes y, en lugar de reciclar a su población autóctona, a menudo resulta más fácil traer candidatos cualificados del extranjero, afirmó una fuente de la CEOE, la principal patronal española.

España está facilitando la ola migratoria mediante visados para profesionales altamente cualificados.

Marianela Morales, una programadora de algoritmos argentina de 28 años, dijo que solo tardaron tres semanas en tramitar su visado para trabajar en el IMDEA, un instituto de enseñanza superior de Madrid donde investiga en la mejora de algoritmos.

"Presentaron los papeles el 15 de diciembre y el 15 de enero estaba trabajando", explica. La mayoría de sus compañeros de departamento son extranjeros.

España también se ha mostrado más laxa a la hora de reconocer la equivalencia de algunas titulaciones latinoamericanas, algo que ha frenado la integración de los inmigrantes en países como Alemania.

Con la inmigración como uno de los temas centrales de la campaña electoral estadounidense de este año, el impulso que está recibiendo la economía gracias a las nuevas llegadas puede permitir al presidente Joe Biden volver a centrar el debate.

La Oficina del Congreso revisó al alza sus previsiones de crecimiento de Estados Unidos para la próxima década, afirmando que las mejoras eran "atribuibles en gran medida" a las nuevas proyecciones, mucho más elevadas, sobre la inmigración neta en los próximos años.

"Crea un problema político interno y no todos los que cruzan la frontera aportan algo positivo a la economía, pero esa oferta de mano de obra también dio a Estados Unidos otra ventaja comparativa" frente a Europa, declaró el 18 de abril la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva.

Aun así, la política migratoria no definirá las elecciones al Parlamento Europeo en junio, según el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. Los votantes están más preocupados por la fragilidad de la economía mundial, señaló el consejo en un informe.

© Reuters. Marianela Morales, investigadora postdoctoral argentina en sistemas distribuidos, posa para un retrato en su puesto de trabajo en su casa de Madrid, España, 19 de abril de 2024. REUTERS/Violeta Santos Moura

Sin embargo, José Antonio Moreno, responsable de migración del sindicato español CCOO, advirtió del riesgo de que la oleada provoque una reacción adversa al reducir los salarios, ya que los inmigrantes ocupan puestos de trabajo que alrededor de 2,5 millones de desempleados españoles no aceptarían al ofrecer peores condiciones.

"No se puede dejar que se cometa el 'dumping' social", afirmó.

(Información de Belen Carreño; redactado por Charlie Devereux; editado por Emelia Sithole-Matarise; editado en español por Javi West Larrañaga)

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