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Merck, interesada en adquisiciones en tecnologías de terapia celular y génica

Bolsa20.06.2021 09:59
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© Reuters. Merck, interesada en adquisiciones en tecnologías de terapia celular y génica

Darmstadt (Alemania) 20 jun (.).- La presidenta y consejera delegada de la compañía de ciencia y tecnología alemana Merck, Belén Garijo, ha afirmado en una entrevista con Efe que la empresa está interesada en adquisiciones en tecnología de terapia celular y génica.

Garijo, que también es consejera del BBVA (MC:BBVA) y de L'Oréal, ocupó entre 2000 y 2003 el cargo de vicepresidenta mundial de Oncología en Aventis y anteriormente había dirigido la unidad de Oncología en la filial española de la empresa predecesora, Rhône-Poulenc Rorer.

Merck tiene tres unidades de negocio: la de fármacos (Healthcare) cuyas principales áreas terapéuticas son oncología, neurología, fertilidad, endocrinología y medicina clínica; la de ciencias de la vida (Life science) y la de productos químicos de alta tecnología (Electronics), que produce semiconductores, cristales líquidos que se usan en teléfonos inteligentes y televisores LCD, pigmentos de coches o pintalabios, etc.

Pregunta: ¿Se plantean adquisiciones este año y el próximo y en qué área?

Respuesta: Vamos a seguir una dinámica de adquisiciones más pequeñas, que nos den entrada en nuevas tecnologías o cubran un hueco competitivo en el área de los medicamentos o en nuestros otros dos negocios.

A partir de 2022 podemos centrarnos en adquisiciones más transformadoras, con objetivos más pequeños, más digeribles, que cubran o abran puertas a nivel de innovación y tecnología.

P: ¿Qué tecnologías innovadoras les interesan?

R: El ARN mensajero (ARNm) es una de las más importantes, se encuadra dentro de la terapia génica. La terapia celular y génica es una de las áreas más atractivas en las que tenemos interés. No quiere decir que todo lo vayamos a hacer ahí.

P: ¿Por qué supone la tecnología ARN mensajero una innovación tan grande y en qué otras áreas puede ser útil?

R: Se investiga desde hace veinte años en cáncer. Esa experiencia ha permitido desarrollar una vacuna en tiempo récord.

Pensamos que se puede utilizar para otras enfermedades infecciosas y nos gustaría pensar que se va a avanzar con las alternativas para tratar el cáncer y las enfermedades autoinmunes.

Es una terapia que puede corregir y desarrollar el sistema inmune, estimular el sistema inmune natural para prevenir determinadas enfermedades.

P:¿Cuál es su oferta de tijeras del genoma con tecnología CRISPR (acrónimo en inglés de Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente Espaciadas, una herramienta molecular utilizada para editar o corregir el genoma de cualquier célula)?

R: Merck cuenta con 18 años de experiencia en la edición de genes, desde el desarrollo inicial hasta la fabricación. En todo el mundo, contamos con más de 38 patentes CRISPR.

P: ¿En qué tecnologías?

R: En CRISPR-Cas9 para la integración genética en células de mamíferos, nicasas de Cas9 emparejadas, Proxy-CRISPR y CRISPR-Chrom. Estas últimas son tecnologías más recientes que funcionan con mayor precisión y, por tanto, mejoran significativamente la calidad de la investigación con CRISPR.

Además, ahora ofrecemos a los investigadores los derechos de propiedad intelectual que necesitan para avanzar y proteger los programas de desarrollo de terapias génicas.

P: CRISPR plantea también cuestiones jurídicas y sociales.

R: Apoyamos la investigación sobre la edición del genoma solo teniendo en cuenta las normas éticas y legales. En 2011, creamos el Grupo Asesor de Bioética de Merck. Se trata de un grupo diverso de expertos biomédicos internacionales, para orientar la investigación en la que participan las empresas de Merck. Rechazamos toda modificación del ADN con embriones humanos y, por tanto, toda manipulación de la línea germinal humana.

P:¿Están realizando estudios con CRISPR?

R: Utilizamos la tecnología CRISPR con fines de investigación en nuestro sector de la salud. Sin embargo, no estamos llevando a cabo ningún estudio preclínico o clínico que implique CRISPR o cualquier otra tecnología de edición de genes para aplicaciones terapéuticas. Al mismo tiempo, nuestras tecnologías de edición de genes desempeñan un papel cada vez más importante en la industria biofarmacéutica. Por ejemplo, en el desarrollo de nuevos enfoques como las terapias celulares y genéticas.

P:¿Qué posibilidades terapéuticas ofrece hoy en día la edición genética en humanos?

R: Estamos en una etapa muy inicial. Son las enfermedades con mayor necesidad de ser tratadas, como pueden ser enfermedades crónicas y cáncer, que son en las que más se estudia, pero también en enfermedades hereditarias, raras, de cualquier alteración genética que determine una enfermedad y puede ser abordada a través de la edición de estos genes anormales, pero no hay grandes estudios.

P:¿Esperan avances en la regulación?

R: El entorno regulador tiene que avanzar y la coordinación con las agencias reguladoras fundamentales como es la FDA (EE. UU.), la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) y otras es muy importante.

Creo que es una terapia prometedora, estamos en una etapa muy preliminar y se debe gestionar con debates de expertos y no mediáticos, a veces ciertamente sensacionalistas, que son decepcionantes y tratan de dar respuestas simples a una cuestión compleja.

P: ¿Cuáles son sus principales mercados en el área de fertilidad?.

R: Nuestro principal mercado es EE. UU., seguido de China y después Europa.

P: En Europa, en algunos países, la seguridad social cubre parte de los costes de estos tratamientos con condiciones, ¿tiene todo el mundo que lo necesita acceso a estos tratamientos o es algo solo para quien se lo pueda permitir?

R: El mercado privado sigue dominando el acceso a los tratamientos de fertilidad. Sin embargo, los costes se han moderado en los últimos años. Por ejemplo en Europa, el precio de uno de nuestros dos fármacos utilizados en estimulación ovárica durante el ciclo de reproducción asistida se ajustó una vez que perdimos la patente hace unos años y esto hace el tratamiento más asequible.

P: Con las técnicas de reproducción asistida se desvincula la reproducción de la sexualidad, ¿qué consecuencias puede tener para el ser humano?

R: No tengo opinión al respecto, no me corresponde a mí opinar. Hablo como consejera delegada de Merck.

Merck, interesada en adquisiciones en tecnologías de terapia celular y génica
 

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